¿Cómo funciona una empresa propiedad de empleados?

Un plan de empresa propiedad de los empleados se conoce más comúnmente como un "plan de propiedad de acciones para empleados" (o ESOP), pero el nombre transmite el mensaje correcto: en un ESOP, los empleados reciben acciones de la empresa como parte de la compensación por trabajando en la empresa, convirtiendo a esos empleados en accionistas de la empresa. Aunque este tipo de plan puede tener beneficios para los empleados, también suele ser ventajoso para la propia empresa en lo que respecta a los impuestos. Ejemplos de empresas ESOP conocidas incluyen Penmac, que es 100% propiedad de los empleados, así como Publix Super Markets y WinCo Foods, ambas de las cuales más del 50% son propiedad de los empleados, según el Centro Nacional para la Propiedad de los Empleados.

Razones para las empresas ESOP

NCEO estima que, a partir de 2018, hay aproximadamente 7,000 planes de propiedad de acciones para empleados que cubren a más de 14 millones de trabajadores. Se estima que 9 millones de empleados participan en planes de bonificación de acciones y participación en las ganancias que invierten una cantidad significativa en acciones de la empresa.

Según NCEO, hay tres razones principales para que una empresa sea propiedad de los empleados. Podría deberse a que el propietario original de una empresa privada se va, por lo que la organización compra esas acciones con contribuciones deducibles de impuestos al plan. Un ESOP también puede pedir prestado dinero para comprar acciones de los propietarios existentes, después de lo cual realiza una contribución deducible de impuestos al plan para pagar el préstamo. Por último, una empresa puede ofrecer un ESOP únicamente para proporcionar un beneficio adicional a sus empleados.

Cómo funcionan las empresas ESOP

Cuando una empresa quiere convertirse en propiedad de los empleados, crea un fideicomiso al que realiza contribuciones anuales, que luego se entregan a las cuentas individuales de los empleados dentro de ese fideicomiso. La forma en que una empresa asigna las contribuciones a los empleados varía entre las organizaciones. Algunos asignan acciones en proporción a la compensación, mientras que otros lo otorgan en función de los años de servicio.

Un empleado debe tener derecho a un plan ESOP antes de que pueda ver los beneficios del programa, lo que significa que califica para recibir un porcentaje cada vez mayor de sus cuentas individuales a lo largo de los años que trabaja en la empresa. Los planes de derechos adquiridos pueden ser un "acantilado de tres años", lo que significa que un empleado tiene derechos adquiridos en un 100 por ciento después de tres años, pero no antes de ese momento, o "grados de seis años", en los que el porcentaje de derechos adquiridos para un empleado va hasta un 20 por ciento entre dos y seis años de servicio.

Cuando un empleado deja la empresa, las acciones que posee se venden y ella recibe las ganancias, dependiendo de cuánto haya invertido en el plan.

Beneficios de un ESOP

Hay una serie de beneficios fiscales para una empresa propiedad de los empleados. Por ejemplo, las contribuciones de acciones al plan son deducibles de impuestos, al igual que las contribuciones en efectivo. Además, las contribuciones al ESOP que se utilizan para pagar un préstamo que obtuvo el plan son deducibles de impuestos. Los vendedores de una empresa propiedad de los empleados que son corporaciones C reciben un aplazamiento de impuestos cuando reinvierten el producto de la venta en otros valores, siempre que el ESOP posea el 30 por ciento de las acciones de la empresa.

Para las corporaciones S, el porcentaje de propiedad en poder del ESOP no paga el impuesto federal sobre la renta y, a menudo, tampoco paga el impuesto estatal sobre la renta. Por ejemplo, si un ESOP posee el 50 por ciento de las acciones, no hay impuestos sobre el 50 por ciento de las ganancias. Por último, los dividendos que se transfieren a los empleados, los trabajadores los reinvierten en acciones de los empleados o se utilizan para pagar un préstamo ESOP, todos son deducibles de impuestos.

Para los empleados, existe el beneficio de que los empleados no pagan impuestos sobre las contribuciones al ESOP, solo sobre la distribución de la cuenta después de dejar la empresa. Sin embargo, un empleado puede transferir esa distribución a otro plan de jubilación, como una IRA.