¿Cuál es el propósito de las organizaciones sin fines de lucro?

Las organizaciones sin fines de lucro existen para decenas de propósitos. Lo único que tienen en común es que el propósito no puede ser llenar los bolsillos de las personas. Las organizaciones sin fines de lucro recaudan dinero pero lo gastan para promover su misión, no para beneficiar a los donantes o fundadores. Se les permite pagar a los empleados.

Los propósitos sin fines de lucro incluyen alimentar a las personas sin hogar, administrar una asociación de negocios y predicar el evangelio. El IRS enumera más de dos docenas de tipos de organizaciones sin fines de lucro exentas de impuestos.

¿Por qué ser una organización sin fines de lucro?

Convertirse en una organización sin fines de lucro tiene dos propósitos financieros importantes. Las organizaciones sin fines de lucro están exentas de algunos impuestos, lo cual es una gran ventaja. Un museo administrado como una empresa con fines de lucro, por ejemplo, tendría que pagar impuestos a la propiedad sobre su terreno y edificio. Eso podría costar una pequeña fortuna cada año.

Si la organización sin fines de lucro cumple con el estándar del IRS para donaciones exentas de impuestos, también está exenta del impuesto sobre la renta federal. Cualquiera que contribuya puede detallar la donación en sus impuestos. Eso es un incentivo para que las personas abran sus billeteras.

Tipos de organizaciones benéficas

Las organizaciones benéficas son organizaciones sin fines de lucro cuyo objetivo es beneficiar al público en general. Sus métodos, objetivos y problemas son diversos: luchar contra el tráfico sexual, recaudar fondos para colegios y universidades, defender a los enfermos mentales o luchar contra el matrimonio gay. Ser caritativo no significa que todos estén de acuerdo con su agenda o con los métodos que utilizan.

Organizaciones religiosas y de fe

La mayoría de los organismos religiosos (iglesias, sinagogas, grupos islámicos, etc.) califican como organizaciones sin fines de lucro. Su propósito generalmente gira en torno a su fe. Eso puede incluir buscar nuevos conversos, celebrar ceremonias religiosas, asesorar a personas en problemas y, a veces, ofrecer apoyo financiero a los miembros necesitados.

Arte y Cultura

A diferencia de Broadway o Hollywood, los teatros comunitarios en todo el país generalmente operan como organizaciones sin fines de lucro. El beneficio público que brindan es el entretenimiento que crean. Las orquestas locales y las compañías de ballet también se establecieron como organizaciones sin fines de lucro. Los museos estadounidenses también son organizaciones sin fines de lucro.

En la mayor parte del mundo, los museos obtienen su financiación del gobierno. En los EE. UU., Los museos agrupan fuentes de financiación que incluyen subvenciones gubernamentales, donaciones públicas y actividades comerciales como restaurantes de museos y tiendas de regalos. No tener que pagar impuestos sobre los fondos recaudados es de gran ayuda.

Cámaras de Comercio y Juntas

Las cámaras de comercio son grupos empresariales que trabajan para promover y mejorar el entorno empresarial en su ciudad o condado. Aunque los miembros esperan que esto los beneficie económicamente, en realidad no reciben una parte de las cuotas de la cámara. Califica como una organización sin fines de lucro. Las juntas de comercio que autorregulan varias industrias, asegurando un trato justo para todas las empresas de la industria, también operan como organizaciones sin fines de lucro.

Sin fines de lucro frente a exentas de impuestos

Aunque muchas organizaciones sin fines de lucro también son organizaciones exentas de impuestos del IRS, es posible ser una organización sin fines de lucro y no cumplir con este estándar. El estado sin fines de lucro lo determina la ley estatal, no el IRS. Una organización que es activa políticamente, presionando al gobierno para que apruebe una legislación particular, podría calificar como una organización sin fines de lucro. No alcanzaría el grado de exención de impuestos con el IRS.