El estándar de la industria para los días de enfermedad

Todos se enferman en algún momento. Ya sea que se trate de un resfriado miserable o de una gripe en toda regla, hay momentos en los que ir al trabajo se siente casi imposible, sin mencionar que es descortés con sus compañeros de trabajo que no quieren contraer lo que sea que tenga. Como si reportarse enfermo para trabajar no fuera lo suficientemente estresante - después de todo, no quiere quedarse atrás o caer en la gracia de su jefe - para algunas personas, tomar un día por enfermedad significa tomar un recorte en el salario. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. (BLS) informa que el 71 por ciento de los empleadores ofrecen días pagados por enfermedad, pero existen grandes variaciones en términos de quién califica para la licencia y cuántos días obtienen.

Número promedio de días de enfermedad pagados

En los EE. UU., La cantidad de tiempo pagado por enfermedad que recibe un empleado generalmente depende de varios factores, el principal es la cantidad de tiempo que el empleado ha trabajado para la empresa. Según el BLS, poco más de la mitad de los empleadores brindan de cinco a nueve días de licencia por enfermedad remunerada después de un año de servicio. Aproximadamente una cuarta parte de los empleadores ofrecen menos de cinco días de tiempo pagado por enfermedad, mientras que otra cuarta parte ofrece más de 10 días por año. El número promedio de días de enfermedad no cambia mucho cuanto más tiempo permanezca en una empresa, aunque el BLS informa que los trabajadores mejor pagados tienen más probabilidades de recibir más días de enfermedad que sus contrapartes con salarios más bajos.

Lo que dice la ley

Actualmente, el gobierno federal no requiere que los empleadores proporcionen ninguna licencia por enfermedad remunerada. Sin embargo, algunos estados y municipios han instituido leyes que requieren que los empleadores ofrezcan licencia por enfermedad pagada antes del año estándar de servicio. Once estados (Arizona, California, Connecticut, Massachusetts, Maryland, Michigan, Nueva Jersey, Oregón, Rhode Island, Vermont y Washington) y el Distrito de Columbia han promulgado leyes que requieren que los empleadores proporcionen tiempo libre remunerado.

Si bien las reglas específicas varían según el estado, la mayoría permite a los empleados comenzar a acumular tiempo por enfermedad el primer día de empleo y comenzar a usar ese tiempo después de 90 días calendario. El tiempo de enfermedad generalmente se gana a razón de una hora por cada 30 horas trabajadas, lo que equivale aproximadamente a un día completo de enfermedad ganado cada seis semanas.

Políticas de tiempo libre pagado

Algunos empleadores han optado por renunciar por completo a la categorización del tiempo libre de los empleados y simplemente adoptar una política de tiempo libre remunerado (PTO). PTO permite una mayor flexibilidad al combinar el tiempo de enfermedad, vacaciones y personal en una "cuenta" a la que los empleados pueden recurrir cuando necesitan tiempo libre. Algunos empleadores también incluyen vacaciones en PTO.

Además de la flexibilidad que ofrece PTO, en la mayoría de los casos permite a los empleados tomarse el tiempo libre pagado antes. Dependiendo de las políticas del empleador, la mayoría de los PTO se pueden cobrar después de 90 días (algunas empresas incluso permiten el acceso antes) y el tiempo se gana a partir del primer día de trabajo. Debido a que se gana el PTO, los empleados generalmente ofrecen la opción de transferir el tiempo al próximo año o permitir que los empleados retiren una parte del tiempo ganado al final del año a su tasa de pago actual.

Muchas empresas basan la tasa de ganancias de PTO en años de servicio. Por ejemplo, un empleado con menos de un año de servicio podría ganar cuatro horas de PTO cada período de pago quincenal, por un total de 104 horas, o 13 días, de tiempo libre en un año. Un empleado con más de 10 años de servicio podría ganar el doble de esa cantidad en un año, por 26 días de tiempo libre remunerado. Las diferentes empresas tienen sus propias políticas sobre las acumulaciones máximas y requieren que los empleados se tomen un tiempo libre o retiren efectivo cuando alcanzan un cierto número de horas bancarias.

Tiempo libre pagado ilimitado

Otro enfoque para los días de enfermedad que algunas empresas están implementando es el tiempo libre remunerado ilimitado. Es exactamente lo que parece: los empleados tienen la libertad de tomarse todo el tiempo libre que quieran, cuando quieran. La idea es que al darles a los empleados la libertad de hacer sus propios horarios, serán más productivos e innovadores. Exigir a los empleados que se adhieran a reglas estrictas y hacer cumplir políticas prescriptivas solo sofoca sus talentos y revela una falta de confianza.

La idea del tiempo libre ilimitado no se ha popularizado en todos los negocios y tiene sus detractores. Algunos afirman que es injusto permitir que los empleados que acaban de empezar en la empresa tengan el mismo beneficio que aquellos que han pagado sus cuotas y han ganado más tiempo fuera de la oficina. Otros predicen el caos, ya que los empleados aprovechan las reglas relajadas y pasan más tiempo en la playa que haciendo las cosas.

Aún así, aquellas empresas que han implementado con éxito estas políticas señalan que sí requiere un cambio de perspectiva, así como una total transparencia y responsabilidad entre los empleados. No puede ser un entorno de "todo vale" en el que la gente se va durante meses o decide no presentarse al trabajo sin ninguna comunicación. Se requiere que los empleados continúen cumpliendo con sus metas y expectativas de desempeño y avisen con la mayor antelación posible cuando estarán fuera. Sin embargo, en términos de una política de días de enfermedad, el tiempo libre ilimitado permite a los empleados tomarse el tiempo que necesitan para mejorar, sin preocuparse por el impacto en sus ganancias.

Trabajadores por hora y paga estándar por enfermedad

Para los trabajadores por horas y a tiempo parcial, los días de enfermedad pagados no son un hecho. De hecho, solo en los estados que tienen leyes con respecto a la licencia por enfermedad pagada se garantiza a los empleados tiempo libre pagado cuando están enfermos. Algunas empresas, como el mega minorista Walmart, han implementado políticas para proporcionar tiempo pagado por enfermedad a los trabajadores por horas en un esfuerzo por disminuir el ausentismo, pero en general, a menos que trabaje a tiempo parcial, es probable que pierda el pago si tiene que llamar por enfermedad. .

En los estados que exigen que los empleadores proporcionen una paga estándar por enfermedad, las reglas son las mismas que para los empleados asalariados y de tiempo completo. El número promedio de días de enfermedad se acumula como mínimo una hora por cada 30 horas trabajadas y la acumulación comienza el primer día de empleo. En algunos estados, como California, los empleadores tienen la opción de proporcionar tiempo por enfermedad por adelantado, dando a los trabajadores una cierta cantidad de horas que pueden usar cada año. Sin embargo, en general, los trabajadores a tiempo parcial y por hora ganan menos tiempo por enfermedad remunerado que los trabajadores a tiempo completo.

Ley de licencia médica y familiar

Aunque los empleadores no están obligados legalmente a proporcionar una licencia por enfermedad con goce de sueldo, aquellos que caen bajo el paraguas de la Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA) tienen que permitir la licencia por enfermedad no remunerada. La FMLA permite a los empleados que califican tomar hasta 12 semanas de licencia por enfermedad sin goce de sueldo para ellos o sus familiares. En algunos casos, los empleados pueden (o pueden estar obligados a) usar parte de su tiempo libre remunerado antes de tomar la licencia FMLA.

Los empleadores que tienen al menos 50 empleados trabajando dentro de las 75 millas de la ubicación física de la empresa deben ofrecer tiempo libre FMLA. Los empleados que hayan trabajado durante al menos 12 meses y hayan trabajado al menos 1,250 horas en ese período son elegibles para una licencia bajo FMLA.

El impacto económico de los días de enfermedad

Cualquiera que alguna vez haya tenido que ir a trabajar enfermo o se haya visto obligado a escuchar a un compañero de trabajo sollozar y estornudar a lo largo del día comprende la importancia de los días de enfermedad. Sin embargo, los días de enfermedad son importantes por razones más allá de las molestias o molestias asociadas con estar enfermo en el trabajo.

Un problema importante es el presentismo, cuando un empleado está físicamente en el trabajo, pero no puede ser tan productivo o comprometido como de costumbre porque está enfermo. Si bien el presentismo es un problema en cualquier industria, considere este hecho: un estudio de 2015 reveló que el 70 por ciento de las mujeres que trabajaban en la industria de la comida rápida iban a trabajar a pesar de tener síntomas de enfermedad, y más de la mitad de todos los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos se deben a un empleado que viene a trabajar cuando está enfermo. Dado que la mayoría de los trabajos de servicio de alimentos son puestos por horas o de tiempo parcial, muchos trabajadores simplemente no pueden darse el lujo de tomarse un tiempo libre, lo que crea un riesgo para la salud pública.

Cuidando a los niños enfermos

La falta de tiempo por enfermedad remunerado también es un problema para los padres, que a menudo no pueden permitirse tomarse un tiempo libre para cuidar a sus hijos enfermos. Como resultado, los niños van a la escuela incluso cuando están enfermos, propagando gérmenes y creando brotes de enfermedades en las escuelas y guarderías. Para muchos padres, es una situación en la que no se gana, ya que la pérdida de salario puede significar no tener suficiente dinero para satisfacer las necesidades básicas.

Un informe del Instituto de Política Económica reveló que, para una persona con bajos ingresos, perder medio día de trabajo podría significar eliminar frutas y verduras del presupuesto de comestibles durante un mes, mientras que tres días de trabajo perdido significan perder todo el presupuesto mensual de comestibles. Una semana entera sin paga podría significar quedarse corto en el pago mensual del alquiler o la hipoteca.

Los días de enfermedad ahorran dinero a las empresas

Para los empleadores preocupados por el costo de proporcionar tiempo pagado por enfermedad, la evidencia sugiere que proporcionar el número promedio de días de enfermedad no solo no tiene un efecto medible en el resultado final, sino que también beneficia a la empresa en términos de costos más bajos, moral de los empleados y contratación. En áreas donde las leyes exigen tiempo por enfermedad pagado, por ejemplo, los empleadores informaron solo un aumento mínimo de costos y, a pesar de las afirmaciones de los oponentes de que tales leyes aumentarían los precios y reducirían los empleos, eso no ha sucedido. Además, las áreas que tienen leyes de licencia por enfermedad pagadas también informan que la disponibilidad de este beneficio es una poderosa herramienta de contratación, y el desempleo en realidad disminuyó.

La licencia por enfermedad remunerada también es importante para el éxito empresarial. Un estudio de la industria de los restaurantes, por ejemplo, reveló que el tiempo pagado por enfermedad ayuda a reducir la rotación hasta en un 50 por ciento, ahorrando a las empresas miles de dólares en costos para reemplazar a los empleados. Además, cuando los empleados van a trabajar enfermos, son menos productivos, lo que les cuesta a los empleadores más de $ 200 mil millones en pérdida de productividad, que es más alto que los costos asociados con el ausentismo.

No haber pagado los días de enfermedad también aumenta los costos de atención médica. Cuando los empleados no pueden tomarse un tiempo fuera del trabajo para ver a un médico, a menudo se enferman más, transmiten su enfermedad a otros y necesitan un tratamiento más costoso en el futuro. Y entre los trabajadores que buscan tratamiento, las personas que no tienen una paga estándar por enfermedad tienen el doble de probabilidades de usar la sala de emergencias, ya que no pueden faltar al trabajo para ver a un médico durante el horario laboral normal. Esto no solo aumenta los costos para los empleados, sino que también aumenta los costos del seguro para los empleadores porque la atención de emergencia reemplaza las citas de rutina y la atención preventiva.