La diferencia entre organizaciones públicas y privadas sin fines de lucro

Las organizaciones sin fines de lucro juegan un papel clave en el bienestar social y económico de un país. Benefician a la sociedad de formas que el sector privado podría no beneficiar, lo cual es parte de la razón por la cual la mayoría de las organizaciones sin fines de lucro están exentas de impuestos según la Sección 501 (c) (3) del Código de Rentas Internas. El Servicio de Impuestos Internos (IRS) distingue a las organizaciones sin fines de lucro principalmente por el nivel de participación pública en sus operaciones. Como resultado, las organizaciones sin fines de lucro generalmente se dividen en dos categorías distintas: organizaciones benéficas públicas (organizaciones públicas sin fines de lucro) y fundaciones privadas (organizaciones privadas sin fines de lucro).

Organizaciones de beneficencia pública u organizaciones públicas sin fines de lucro

Las organizaciones benéficas públicas, u organizaciones públicas sin fines de lucro, son el tipo más común de organización sin fines de lucro clasificada por el IRS y lo que la gente generalmente piensa cuando escuchan que una institución es una "sin fines de lucro". Aunque las organizaciones benéficas públicas incluyen entidades como iglesias, refugios para personas sin hogar y hospitales, la definición es lo suficientemente amplia como para incluir sitios educativos como universidades e instituciones de investigación médica, que se consideran "organizaciones benéficas públicas estatutarias".

En marcado contraste con las instituciones privadas sin fines de lucro, las organizaciones benéficas públicas deben contener una junta directiva diversificada que represente el interés público. Más de la mitad de la junta debe ser ajena y no puede recibir compensación como empleados de la institución.

Las instituciones públicas sin fines de lucro dependen más del apoyo público y están menos reguladas que las instituciones privadas sin fines de lucro. Para que una organización se convierta en una institución pública sin fines de lucro de buena fe, al menos el 33 por ciento de sus ingresos debe provenir de pequeños donantes, el gobierno o de otras organizaciones benéficas. Los fondos recaudados deben utilizarse para apoyar directamente las iniciativas de la organización. Dado que las organizaciones benéficas públicas dependen en gran medida de las contribuciones públicas, por lo general, son más susceptibles al escrutinio público que las fundaciones privadas.

Fundaciones privadas u organizaciones privadas sin fines de lucro

Según la ley tributaria, una organización de la sección 501 (c) (3) se considera inicialmente una fundación privada o una organización privada sin fines de lucro, a menos que solicite y esté autorizada a ser una organización benéfica pública. A diferencia de una institución pública sin fines de lucro, en la que más de la mitad de la junta no debe estar relacionada, una organización privada sin fines de lucro puede ser controlada por una familia o un pequeño grupo de personas. Las fundaciones privadas generalmente obtienen gran parte de sus ingresos de un grupo más pequeño de donantes y de ingresos por inversiones, y generalmente están sujetas a más restricciones que las organizaciones públicas sin fines de lucro. El incumplimiento de la normativa puede generar graves sanciones para las fundaciones privadas.

Una razón fundamental por la que un individuo podría preferir establecer una fundación privada, en lugar de una organización benéfica pública, es el nivel de control. Dado que las organizaciones privadas sin fines de lucro dependen principalmente de una pequeña cantidad de donaciones privadas, pueden operar de manera bastante independiente. Por lo general, el público no responsabiliza a las fundaciones privadas, pero sus acciones están limitadas por una regulación federal más estricta y extensa.